El espíritu de Madre Bernarda

 Madre Bernarda dio forma a la congregación y la impregnó con su espíritu.

Vida y fe forman una unidad

Lucas Businger escribe sobre Madre Bernarda en una
nota con fecha 24 de Junio 1863:

"Su grandeza de alma se expresaba menos en palabras
que en su vida"

Esta espiritualidad vivida se percibe también en las cartas de Madre Bernarda. Ellas muestran una mujer que es capaz de dominar situaciones cotidianas basándose en una fe profunda, y tomando decisiones claras. Por ejemplo, Madre Bernarda se resiste a la tentación de asumir puestos de educación privada en casa de personas ricas. Especialmente en situaciones de crisis y de contradicciones podemos ver la fuerza y el valor de la joven Madre Bernarda. No se deja amilanar por sus enemigos. No está dispuesta a dejar que se evapore lo esencial de la Identidad Religiosa. Madre Bernarda es una mujer con una conciencia serena del deber. Tiene la capacidad de sobrellevar injusticias y de perdonar.

Madre Bernarda vive el misterio de la cruz y de la
resurrección

Madre Bernarda tuvo que pagar un alto precio por su compromiso valeroso con la formación escolar, su fidelidad a la obra comenzada y la vida en medio del pueblo.

Su grandeza se expresó en su constancia. Ninguna lucha externa ni heridas internas pudieron alejarla de aquello que ha reconocido como un bien. El precio que tuvo que pagar por esta rectitud eran sufrimientos.

Cuando se cuestionaba el futuro de la obra, encontró fuerza en su fe profunda en que la cruz es sólo un tránsito hacia la vida verdadera.

Madre Bernarda vivió el lema:

En la Cruz está la Salvación

Después de su muerte temprana (13. Diciembre 1863) la comunidad religiosa creció rápidamente. Proporcionó a muchos jóvenes, especialmente a niñas, una formación basada en un espíritu cristiano y las capacitó para la vida mediante una orientación desde la fe.

Madre Bernarda confía en Dios en situaciones desesperantes

Con excepción de unos pocos años, la vida de Madre Bernarda era una secuencia de situaciones sin salida o llenas de desilusiones. Sobre este fondo oscuro resalta con claridad su actitud llena de confianza inquebrantable en Dios. Frente a situaciones difíciles reaccionaba con un acto de confianza en el "Padre bondadoso" y con una redoblada fuerza de acción.

Dichos de Madre Bernarda:

  • "Cuando carecemos de posesiones y de fuentes de ayuda, entonces confiamos en Dios con más fuerza, en ese Dios que hasta ahora se ha mostrado tan bueno y amoroso con nosotras."
  • "Por esta razón no nos desalentamos, sino ponemos toda nuestra confianza sólo en Dios"
  • "Tal como sucede en los negocios terrenos, donde el valor para arriesgarse disipa el miedo, así debe suceder en nuestra vida espiritual, donde es la confianza en la providencia divina la que disipa nuestros miedos."

Madre Bernarda ama a sus hermanas

Con tan sólo 22 años asumió Madre Bernarda la responsabilidad por la comunidad creciente. Amaba a sus hermanas y tenía ojos y corazón para percibir las necesidades de todas ellas. En situaciones difíciles y discutibles daba seguridad a las hermanas mediante orientaciones claras, respetando al mismo tiempo la conciencia de cada una.

Madre Bernarda en camino

Ya en su juventud, Madre Bernarda y sus dos compañeras tenían que abandonar la patria por razones políticas, para poder preparase en el extranjero como futuras Hermanas Maestras.

Luego de su profesión religiosa en Altdorf, las tres hermanas recién profesas partieron A Menzingen y abrieron allí la escuela. Al servicio de la misión, han recorrido grandes distancias también en los años siguientes, la mayoría de las veces a pie. Entre los años 1844 y 1863, Madre Bernarda abrió en total 59 escuelas y otras instituciones.

 

Mother Bernarda formed the young congregation and influenced it by her Spirituality.

Faith and Life form one United Whole

Lukas Businger writes in his diary about Mother Bernarda, 24 June 1863:

"The greatness of her soul shows itself more clearly in her life than in her words".

This lived Spirituality also becomes evident from Mother Bernarda's letters. They reveal a woman who is able to deal with concrete realities of life and is able to make decisions in the light of deep faith,. e.g. Mother Bernarda resists to accept private teaching posts with rich and influential people. We especially meet this strong and courageous young woman in situations of crisis and opposition. She does not allow herself to be intimidated by her opponents. She does not allow the essentials of religious life to be watered down. Mother Bernarda is a woman with a clear-headed sense of duty, an ability to put up with injustice. She is always able to forgive.

Mother Bernarda lives out of the Mystery of the Death and Resurrection of Jesus

Mother Bernarda's courageous commitment to the education of the young, her faithfulness for the work she had began and her determination for a new life-style of insertion in the midst of people occurred at a cost of high price.

Her greatness lay in her steadfastness. Neither external opposition nor inner hurts could make her deviate from the good she recognized in the task undertaken. The adherence to this clarity in her direction caused her great suffering.

In her strong belief that the Cross is a necessary passage to true life she found strength even when the future of her work was questioned.
Mother Bernarda lived the Motto:

In the Cross is Salvation

The young congregation grew rapidly after her early death (13 December 1863). Many young people, especially girls, were given the chance of a good Christian education and equipped with practical skills for life. Above all they received a clear orientation for life based on faith.

"She chose the Cross, she bore the Cross she was victorious in the Cross."

In hopeless situations Mother Bernarda put her trust in God

In Mother Bernarda's life one desperate situation and disappointment followed another with the exception of only a few years of quiet. With this dark background the brightness of her unshakeable trust in God shines out even more clearly. To burdensome situations she responded spontaneously with an act of trust in the "loving Father" and then continued her task with renewed energy.

Quotations from Mother Bernarda

  • "Even if we have no property, no sources of support let us rely even more trustfully in God who up to now showed himself so kind and loving towards us".
  • "For all this we did not allow ourselves to be discouraged but placed all our trust in God".
  • "Just as in worldly business there is so much courage and daring enterprise we should allow God's Providence to overcome all our discouragement and fears in the spiritual spheres."

Mother Bernarda loved her Sisters

At the age of 22 Mother Bernarda took responsibility for the steadily growing community of sisters. She loved the sisters and was very sensitive to the needs of each of them. In difficulties and dissensions she gave the sisters a sense of security through her clear orientation. At the same time she respected each one's decision made according to her conscience.

Mother Bernarda on her way

In order to enable them to do their training as teaching-sisters Maria Anna and her two companions had, for political reasons, already at an early age to leave their home-country. Because of the political upheaval in their own country they could only undertake their training outside Switzerland .

After their First Profession in Altdorf the three young sisters moved to Menzingen to open a school there. In the years to come the service to mission required the sisters to be frequently moving on and this mostly by foot. Between 1844 and 1863 Mother Bernarda opened 59 schools and homes.